社会性语义符号:世界如何告诉我们该做什么

日期:2020-03-15 12:08:42

社会性语义符号,比如人群在火车月台上的出现与否,还有路面上画的线条,这些都是信号系统的实例。长期以来,信号的角色都是作为生物学家、人类学家和其他社会学家研究动物和人如何表示出对另一对象感兴趣的信息。被称为"符号学"的学术领域致力于"在社会中符号的生命"。在某些情况下,当动物通过其大小、吼叫、犄角或茸角来显示出它的力量时,信号是来源于进化的;有时它来源于行为,例如动物的许多求偶方式,甚至强壮动物的"设障"行为,用克服明显的障碍来炫耀它们的能力。雄孔雀的长尾巴就被认为是一种这样的信号,它会妨碍飞行,但一个当代的理论认为它们的长尾巴实际上是一种炫耀的行为,带有长尾巴的雄孔雀是在宣扬它强大到足以克服这个障碍。另一个例子是瞪羚在发现一只狮子时不会逃离,而是故意跳上跳下,就如同在说:"哈哈,你抓不住我。"看起来明智的狮子认同这一点,从而去追逐那些显示出脆弱性的信号,第一个逃离的弱者或幼小者。

无论是否打算进行沟通,语义符号对一个接受者来说都是很重要的沟通装置。我对此的观点不同于很多理论家,他们想要沟通的发送方和接受方双方都有意图。为了存活在世界上,对个人来说有用的信号是蓄意或偶然产生的都无所谓:对接受方来说没有什么必要的差别。是否旗帜是有意作为风向提示而被放在那儿(比如是在机场或在帆船的桅杆上)或者它是作为广告还是爱国主义的象征而被放在那里,对我来说又有什么关系呢(如图4.4)?

旗帜可以作为自然界的语义符号,但由于它们能够传达很有用的信息,它们也在机场和其他地方作为风向标用于指示风向及风速,因此,图4.5里显示了一个人工建造的旗帜,一个袋状风向标,作为蓄意性语义符号来使用。

无论它们的性质如何,蓄意的或是偶然的,语义符号都能提供关于自然界和社会活动方面有价值的线索。对我们来说,要在这个社会性的、科技性的世界中正常生活,我们需要研发出有关事物意味着什么和他们如何运作的内部模型。我们寻求所有我们能找到的东西来帮助我们完成这个工作,在用这种方法时,我们都像侦探一样,寻找任何我们可能找到的引导。有时,细心的设计师会为我们提供线索;在其他时候,我们就必须利用自己的创造力和想象力了。