复杂的事物也可以令人愉快

日期:2020-04-15 04:06:21

世界是复杂的。看看图1.5中的旗子,那两面旗子只是位于同一条街的两边,却飘向相反的方向,这是合理的吗?旗子的相对飘动反映了大自然中隐藏的复杂。注意,观察到这两个旗子的情况并没有造成多少恼怒或厌恶,可以当做消遣:"我们今天也许不该出门,如果要出门的话,小心今天的风。"这就是大自然的方式:风有时会用诡异的复杂的方式转向。

有些复杂正是满足需求的。事物太简单时,也会被看做呆板和平庸的。心理学家论证出人们更喜欢中等程度的复杂:太简单我们会感到厌烦,太复杂我们会感到困惑。而且,理想的复杂程度是变动的,因为如果我们在一个领域里越内行,就越喜欢复杂程度更高的。这个观点适用于不同的领域,不论音乐或艺术,侦探小说或历史小说,业余爱好或电影。

即使大自然也是复杂的。两面旗子,只是位于同一条街的两边,却飘向相反的方向,为什么?这是一个在美国伊利诺伊州埃文斯顿(Evanston)的典型的有风天气(埃文斯顿也被称做"风之城",在芝加哥北部)。(照片是可信的,取景自我的公寓窗口。)

有时候复杂是意料之外的,但又是必需的,就像在运动或法律界,人们摸清规则钻空子的能力引出了更多的规则。如今,法律条款既数量繁多又不够精确,因此即使我们最先进的计算机也不能掌握它们。而在运动界,专业裁判有时候必须聚在一起或请教其他人来决定一条裁定。举个美国棒球运动的例子,这是个相对简单的运动游戏,可是它的规则手册超过200页长:有关棒球用语部分的清单加上缩略释义就占了13页。所有主流运动的确都有同样的现象。国际足联的足球官方规则手册超过了70页长,其中包括了一个44页的"常见问题"部分,还附有一个给官员用的300页的官方指南。他们网站上最方便的可供下载的"比赛规则"有138页。

来看一个有关棒球的例子,内场高飞球(Infield Fly)可以为表现出棒球的复杂提供一个很好的实例。对那些不了解这项运动或与这项运动毫不相干的读者来说,下面的文字有可能显得高深莫测,这正好准确地表明了观点。不管你喜欢什么运动,有什么爱好或是从事什么职业,在内行人享受着其中的乐趣时,外行人却在抓耳挠腮,惊讶于一个成年人居然会花那么多时间在这种事情上。我敢保证不管你最喜爱的消遣是什么,其中一定有像棒球的内场高飞球这样神秘的、令人费解的习惯或规则。

规则是这样的,如果击球手打出了一个在内场范围内的高飞球,而且一个防守队员在球触地之前接住了它,那么所有正在跑垒的攻方队员必须回到他们的出发点。并且,他们被允许安全地回到出发点。但是规则提供了一个有趣的机会:假定接球手没有接到球,那么他就被允许快速捡起掉落的球来传杀对方队员使其出垒。防守方很快发现故意让球掉落是对他们有利的,之后可以快速捡起球来传杀已离垒的进攻球员,将他们淘汰出局。这被视为不公平的行为,由此内场高飞球规则就被采用了无论球是否被接住,都判定内场高飞球已被接住,击球手自动出局用来防止那种欺骗手段。

这条规则只应用在内场手身上,这就增加了困难,规则中必须规定谁是内场手。为什么规则只应用在内场手身上?目的是要防止内场手利用规则的漏洞故意掉球来使己方队伍受益,那么谁是内场手呢?结论是,即使是外场手也可被看做内场手。规则描述道:"基于此规则的目的性,投手、接球手和任何外场手在比赛中处于内场的位置都应该被视为内场手。"那"故意掉球后捡起"是什么意思呢?规则引用了一段官方规则手册的内容作为注释:"裁判员负责判定球是否可以被内场手正常地接住而不是依靠随意的限制,比如草地或者垒线。如果裁判员判定一个被外场手接住的球本可以被某个内场手轻松接住,裁判员也必须判定此球为内场高飞球。"完整的定义加上官方的注释一共用了差不多350字满满一整页。

棒球的复杂让我们烦恼了吗?当然是的,然而这种复杂也为人们享受这项运动作出了贡献,爱好者们很享受对于那些难解规则的长时间争论,体育新闻工作者为他们详细的相关知识和能够反驳裁判的能力而自豪。规则的复杂被加入到运动中,而且,这看起来是无可取代的:不论法律或者运动中的规则,都是为了界定所容许的行为参数而必需的。我们的行为是复杂的,有时是反常的我们的规则手册和法律反映了这种复杂。

即便在有些地方,复杂不是被要求的,我们有时还会把它找出来。来看看图1.6中的咖啡壶,这种复杂是必需的吗?实际上,制作咖啡正是个极好的例子,来权衡简单和复杂,方便和口味,轻松和在漫长仪式中的满足。

制作咖啡和茶都开始于简单的豆子或叶子,它们都必须被晾干或烘干,研磨,然后浸泡在水中来制作。在原理上,去制作一杯咖啡或茶是很简单的,只要简单地把研磨好的咖啡豆或茶叶放在热水中浸泡片刻,之后把咖啡渣或茶叶取出就可饮用。但是对于咖啡或茶的鉴赏家来说,对完美的味道的探求需要很长时间,什么样的咖啡豆?什么样的茶叶?什么水温,多长时间?水相对于茶叶或咖啡的比例是多少才是合适的?

对制作出完美的咖啡或茶的探求基本上是相对于饮用它们而言的。茶道则特别的复杂,有时需要多年的学习才能掌握它的复杂内容。在茶和咖啡领域,那些追求方便的人和追求完美的人一直都在争论。你是想要在茶或咖啡的制作仪式中体会奢华的享受,还是想简单地马上喝到,不需要那么麻烦和小题大做?有时,我们会喜欢仪式中的复杂和味道中的微妙之处;有时,我们会想要轻松和简单,不要礼仪和仪式。在简单和复杂的权衡比较中,简单并不一直是胜出者,食物的准备过程是这种情况的实例之一。

讨人喜欢的复杂。皇家咖啡壶制造商(Royal Coffee Makers)生产的比利时皇家咖啡壶(平衡式虹吸壶,The Balancing Siphon Coffee Maker)。这个咖啡壶看起来是不是极度复杂?是的,而且这就是关键所在:讨人喜欢的视觉上的复杂正是吸引力之一。

对完美咖啡壶的探求会带来完美的味道,研究它们的每个点滴努力都是值得的。我们的选择从简单逐渐变为精细。最简单的方法大概是把碾碎或研磨好的咖啡豆放入一壶水中煮一会儿(在很多国家,3分钟是个理想时间)最讲究的做法是用昂贵的咖啡机来自动研磨咖啡豆,捣碎,烧水,制作咖啡,还有处理咖啡渣。自动咖啡机的种类还在继续增加,从自动滴流咖啡壶到如今最受欢迎的浓缩咖啡易理包(Coffee Pod)方式,每杯使用一个包装好的易理包,在最短的时间就可制作出一杯咖啡,并且是最方便清理的。

喜爱复杂的一个极端的例子就是图1.6中所示的奇妙的咖啡壶。把水倒入右边的容器,把咖啡放入左边,点燃右边容器下的火焰,等到水沸腾后,生成的空气压力会使水进入左边的容器,水和咖啡就在那里混合。这时候左边的容器会比右边的重,就会导致一个盖子落到火焰上盖住,使得右边的容器冷却,减少它内部的压力。在咖啡壶的使用手册上说道,这样就会在右边容器中制造出真空效果,使咖啡被吸回容器中,同时由于咖啡从咖啡豆间隙中通过而使咖啡豆被滤出。我不知道这样做出来的咖啡有多好,但是很明显,这个机器本身和这套仪式就是令人满意的主要部分。

为什么要用这样复杂的程序来制作一杯简单的咖啡?仪式总是在增加我们生活中的复杂,然而另一方面,它们提供了文化中成员关系的意义和含义。对咖啡爱好者来说,咖啡制作过程中讲究的仪式增加了生活的乐趣和满足。如果可以不考虑价格和时间因素的话,我们总会喜欢刚加工好的新鲜食物而不是罐头和速冻食品,喜欢刚研磨完冲泡好的咖啡或全叶片茶叶而不是速溶咖啡或茶包。最终,我们大多数人还是依靠时间因素和在社会背景中每件事情的重要程度去选择用哪种方法的。